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[散文] 读《全球农业考察记》(一)

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发表于 2019-10-31 12:36:21 | 显示全部楼层 |阅读模式





                                                                                    读《全球农业考察记》(一)


通常我对杂志是粗粗跳读,几乎没有重读过,这次是少有的例外。这期《三联生活周刊》(2019年第41期,总第1058期),封面标题是《全球农业考察记——人类未来,吃什么》,读完后我想为它作一点摘录。因为主笔袁越的文章,是在他啃了九本洋文专著写的几篇综述,使我对农业和现代农业有了一个整体的概念。

我在这里,再次浓缩袁越文章这些数据和观点。中国人正常状态下,是没有采用实际数据的科学习惯,多是习惯性地热爱把七八十岁说成万岁万万岁;把亩产几百斤说成亩产万斤;说形势,永远是大好,是好得不能再好。

中华文明本质不是建立在科学基石上,而是建在带感情色彩过度夸张文学语言的世界中。


                    (一)


我摘录袁越文章前言中一些数据,即可以让我们对现在世界农业和中国农业现状有一些基本的数量数字图象:

“促使我开始思考这个问题的第一个线索来自联合国2019 年公布的一份人口报告,预测地球人口将从现在的77亿增加到 2050 年时的100亿。新增加的23亿人口大都来自发展中国家,他们不但要吃饱,而且还要吃好,这就意味着30 年后的世界粮食总产量必须在今天的基础上至少再增加50%,这是个极大的挑战。更难的是,我们绝不能再像过去那样单纯依靠化肥来提高产量了,因为化肥的生产需要消耗大量化石能源,这就加剧了气候变化的速度。再加上化肥泄漏导致的环境污染越来越严重,我们有充分的理由相信化肥的使用总量已达极限,无法再增加了。”

“目前全球仍有超过8.2亿人处于营养不良的状态,其中1.13亿人甚至经常吃不饱饭。”

“专家们从健康、环境、食品工业体系和国际政治等多个方面研究了人类的吃饭问题,发现全球目前有近10亿人因为缺乏食物而营养不良,同时又有20亿人因为食物过剩而体重超标,仅此一项每年400万人过早死亡。除此之外,因钠摄入量过多、全谷物及水果的摄入量不足等原因导致的死亡人数每年高达1100万。换句话说,不恰当的饮食成了导致现代人死亡的最大原因。”

“与此同时,食品生产又是导致气候变化的最大原因。农业活动直接造成的温室气体排放占所有人类温室气体排放总量的15%一 23%,与交通运输造成的温室气体排放量相当。如果再将因为农业活动而导致的土地功能转换,以及食品加工和废弃物处理等因素考虑在内,这一比例可能高达29%,也就是说将近三分之一的温室气体排放与吃有关。”

“根据FAO所做的统计,1961-2007 年间全球绝大部分粮食作物的平均单产的年增幅约为1.7%,超出了这一阶段人口增长的速度,这就是为什么我们感觉食物越来越丰富的主要原因。”

“目前地球表面积的3%是可耕地,人类的绝大部分口粮就是在这3%的土地上种出来的。这个数字看似很低,但地球表面积的71%是海洋,不可能变成耕地;11%是城市用地、废弃土地、沙漠和高山,也不适合种田;还有8%的森林和7%的草原牧场,人类不应该再将其开垦成农田,否则野生动植物就更加无处可逃了。这样算下来,可耕地总面积很难再增加了。事实上,考虑到人口增加必然导致的城市扩张,以及现有土地几乎不可避免的退化,地球上的可耕地总面积还会持续减少,使得人类的粮食危机雪上加霜。”

“1950 年时地球人口总数只有25亿,每人可以分到5200 平方米的可耕地。2010 年地球人口总数突破70亿时,人均可耕地面积降到了2200 平方米以下,还不到一块足球场总面积的三分之一。如果2050 年时地球总人口真的突破了100亿,那么人均可耕地面积就会进一步降到 1700 平方米左右,还不到一块足球场总面积的四分之一。”

“中国的情况就更糟了。  目前中国人均可耕地面积约为1.35亩,大约相当于900 平方米左右。想象一块边长为30 米的正方块,你一年所需的粮食、蔬菜、水果、植物油和动物饲料都要从这块地里产出来!种过地的人都知道,这是不可能做到的事情。事实上,中国目前每年都要进口大约1亿吨粮食(主要为大豆和玉米),如果未来有一天中国停止了所有的粮食进口,我们虽然不至于立刻饿肚子,但我们的饮食水准必将大打折扣,不可能再像现在这样胡吃海塞了。

换句话说,中国的粮食安全和国际粮食市场密切相关,已经做不到独善其身了。如果广大发展中国家生产不出足够多的粮食喂饱自己的民众,国际市场的粮价必然会上涨,我们一定能感觉得到。“


“根据FAO所做的统计,目前全球农民生产的食品只有三分之二被消费者吃进了肚子里,其余三分之一都在各个环节被浪费掉了。其中浪费最严重的是蔬菜和水果,农民们辛辛苦苦种出来的蔬菜、水果有近一半(45%)被浪费掉了。问题在于,减少食物浪费不是光嘴上说说就行了,其背后有很高的技术含量,其难度甚至一点也不亚于提高农业单产。另外,无数案例证明,人类的消费习惯是最难改变的,所以这一条说起来容易做起来难。”

“目前全世界的可耕地当中只有18%直接用于生产人类食品,71%都被用于生产动物饲料了。如果我们能少吃点肉,尤其是被《柳叶刀》杂志列为“不健康饮食方式”之一的红肉,就能节约出大量土地,用于直接生产人类食品。但是,減少肉类消费同样需要改变人类的饮食习惯,这也是一个说起来容易做起来难的解决方案。“

“总之,目前的食品生产方式和消费面临严峻挑战,我们需要再来一次“农业革命”,以“可持续”作为终极目标,只有这样才能帮助我们度过这次粮食危机。要知道,即使我们安全度过了2050 年,还有2100 年在等着我们呢。根据联合国的预测,2100 年时的地球人口将会达到110亿!”


                       (二)


手机带给现代人们是浅层阅读,杂志则带来可稍深层的阅读。

袁越在“农业一万年” 一文中为我们带来了西方世界关于对人类农业认识的最新研究观念变化。


    “人类进化史上有很多重要节点,农业的发明无疑是其中最重要的一个。人类之所以变成了今天这个样子,与农业的发明有着直接的关系。同理,地球之所以变成了今天这个样子,也和农业的发明息息相关。”

    “传统理论认为,人类只有在发明了农业之后,才第一次有了多余的粮食养活一批不直接从事食物生产的“闲人”,比如手工业者和商人等等。如果没有他们,我们就不会发展出科学和艺术,人类文明将永远停留在茹毛饮血的阶段。“

    “按照传统教科书上的说法,农业的发明是人类进化史上最重要的转折点。我们的祖先自20多万年前诞生在非洲之后,就一直靠狩猎和采集为生,过着吃了上顿没下顿的生活。直到 l万年前新月沃,  地的居民们灵机一动发明了农业,人类终于过上了自给自足的安逸生活,人类文明从此走上正轨。

    教科书还告诉我们,农业的发明也是人类进化的必然结果。这个说法有两个看似无可辩驳的证据:一、全世界至少有6个独立的农业发源地,当 地人在没有外来经验借鉴的前提下,独立地发明出了农业,这说明农业是人心所向,只要想到了,一定会去倣。二、如果一个农业部落(包括畜牧业)和一个狩猎采集部落之间爆发冲突,几乎总是以前者获胜而告终。如果两者发生融合,只要自然条件允许,农业一定会取代狩猎采集,成为融合民族新的谋生方式,历史上找不到任何反例。这两个证据似乎说明,农业代表着先进文明,狩猎  )采集代表着落后文明,人类一旦学会了种地,肯  )F定会主动放弃采猎生活。

    但是,在非洲进行的一系列田野调查颠覆了这个观点。一批人类学家跟踪调查了一个名为卡拉哈和(Kalahari)的游猎部落,发现这个部落成员们每周平均只需花12~19小时找吃的,其余时间不是在树荫下乘凉就是在和朋友家人聊天,日子过得非常逍遥。相比之下,早期农民活得非常辛苦,几乎每天都要下地劳动,工作强度反而  簫要比狩猎采集者大得多:

    换句话说,比起狩猎采集来,种地反而是一种更加艰苦的生活方式,也许这就是为什么耶利哥古城的那个酋长用尽了各种手段威逼利诱,甚至不惜组织手下人建造了那样一座巨无霸,这才让周围的居民们甘愿放弃狩猎采集生活,成为人类历史上的第一代农民。

    如果这个说法是对的,我们的祖先当初为什么要放弃舒适的采猎生活,改以务农为生呢?答案要从地球生态系统的基本规律说起。“


    “按照著名的加拿大植物生态学家和农业史专家拉奥·罗宾逊(Raoul Robinson)教授的说法,大自然有三个基本法则,无论是谁都必须遵守:第一,任何一个固定空间的环境承载力都是有限的,生活在其中的每一个物种都有一个数量上限,无法超越。第二,每个物种所占有的生态位也是有限的,比如陆地动物很难生活在海里,热带植物不可能在极地生根发芽。第三,任何一种生物的繁殖速度都必须超过其环境承载力的上限,其目的是为了增加保险系数,否则一旦有个风吹草动,这个物种就有可能灭绝。

    细心的读者不难发现,前两个法则和第三条法则是互相矛盾的,如果它们必须同时成立的话,那只能意味着两件事:要么每个生物个体都活得不舒服,始终处于半饥饿的状态,要么很多生物个体都必须死,把有限的资源留给别人。事实证明,这正是生物界已经持续了亿万年的状态,也是物种进化的原始动力:毕竟“适者生存”又可以翻译成“不适者死”。”

    作为地球上最聪明的物种,人类极大地扩展了前两条法则的适用范围。比如,人类虽然诞生:  在温带的非洲大陆,但我们的祖先逐渐学会了缝制兽皮衣服,掌握了制造帆船和木屋的技巧,最终占领了地球上几乎所有的陆地生态系统,甚至包括北极地区和一部分近海海洋,成为首个跨越不同生态圈的大型物种。

    不过,地球上可供人类捕猎的地方毕竟是有限的。根据第三条自然法则,人类的繁殖速度必将超越土地的供养能力。等到那一天到来之后,祖先们就不得不像狮子、老虎等顶级捕食者那样划分出各自的地盘,每个部落只在自己的领地范围内狩猎采集,  自生自灭。偶尔有吃不饱肚子的新生代成员试图走出领地开辟新的疆土,等待他们的只有殊死的搏斗和不可避免的死亡。以前的历史教科书认为,人类是从发明出农业之后才选择定居生活的。新的考古发现推翻了这个说法,  比如纳图夫人(Natufian)早在1.4万年前就在新月沃地建立了永久性村庄,每个村庄的规模甚至高达数百人,但他们都是狩猎采集者,不是农人。

    事实上,相比于农业,定居才是人类进化史上真正的大事件。定居生活使得人类智慧的代际传承成为可能,人类文明从此开始腾飞。定居生活还使得人类首次产生了私有财产的概念,等级制度应运而生,剥削和压迫成为常态;更重要的是,定居生活导致了人类历史上的第一次人口大爆炸,因为早年问四处游荡的猎手们不得不带着妻儿一起上路,为了照顾年幼的孩子,女人们主动减少了怀孕的次数。定居之后,母亲们不但不用背着孩子四处走动了,甚至还可以把全村的孩子们集中起来交给老人抚养,于是育龄妇女们生孩子的频率由过去的平均每4-6 年生一个改为平均每年生一个。虽然其中半数都会因为各种原因而夭折,但人口的增长速度仍然比过去快了至少一倍,大家很快就发现狩猎采集来的食物不够吃了。

    虽然人类是自然界的顶级猎手,但根据第一条自然法则,一块土地所能养活的野生动物就那么多,吃光了就没了。第二条自然法则规定,既然人类的消化系统已经适应了肉食,就没办法再去吃草和树叶了。植物界中只有一部分果实能被人类祖先直接食用,  因为果实进化出来就是为了被动物吃的。可惜一块土地上所能采集到的果实同样是非常有限的,很快也采光了。

    值得一提的是,聪明的祖先们发明了火,极大地扩展了食物的范围。比如以前无法食用的腐肉终于可以在烧烤后被人类利用了,以前难以消化的种子也终于可以在烹饪之后变成易于消化的粥饭了。为了给下一代提供能量,种子的能量密度非常高,理论上属于优质的食物来源。但为了不被动物们吃掉,其中含有的淀粉都是难以消化的复杂淀粉,  不煮熟的话是没法吃的,凡是小时候偷吃过生大米的读者对此想必都有切身体会,

    这样,当人类祖先因为人口密度太大而吃不饱肚子的时候,某位智者灵光一现,意识到种子发芽后可以结出更多种子,农业就这样诞生了。事实上,这样的灵光一现只能在人类选择定居之后才有可能出现,因为从一粒种子到很多粒种子的过程需要漫长的时间、大量的劳动力,以及无与伦比的耐心,只有定居者才能做到。所以说,农业绝不是狩猎采集者为了偷懒主动做出的选择,而是当人口密度增加到一定程度,光靠狩猎采集已经不够吃时的一种无奈之举。

    著名的美国人类学家贾雷德,戴蒙德(Jared Diamond)是最早开始质疑农业起源的学者之一,他早在1987 年时便在《发现》(Discover)杂志上撰文指出,发明农业是人类所犯的最大的错误,农业的目的不是为了追求更好的生活,而是为了喂饱越来越多的人口,所以农业发明之后人类的生活质量每况愈下。

    戴蒙德是讲述人类历史的畅销书《枪炮、病菌与钢铁》(Guns, Germs and Steel)的作者,他在文章中列举了农业带来了三大害处,每一个部有充分的证据。第一,为了喂饱越来越多的人口,农民们只能用廉价的热量(谷物淀粉)代替营养丰富的食物(肉类和野果),导致蛋白质和维生素的缺失。狩猎采集时代的人类食物种类非常丰富,营养均衡,所以那时候的人类健康状況普遍要比们好,甚至身材也都更加高大健壮,这一点有无数考古学家可以证明。

    第二,农业的本质是追求能量生产效率,所以农民们倾向于只种那些能够带来高产的农作物,导致农作物的品种越来越单一。进化史上的无数案例证明,生物多样性越低,抵抗风险的能力也就越差。单一作物一旦遇到某种病虫害,或者气候稍有不适就会面临绝产的风险,其结果就是大;  面积饥荒。纵观整个古代人类史,大大小小的饥荒几乎每隔几年就要来一次,没有任何一个农业社会能够逃脱这一宿命。

第三,农业是绝大多数人类传染病的罪魁祸首,主要原因在于农业导致人类聚居区的密度进一步增加,这就给传染病的传播提供了温床。另一个原因是畜牧业的发展让人类和动物之间经常发生亲密接触,相当多的病菌和病毒都是从动物传到人的。

    除此之外,农业还加剧了贫富分化,并进一步降低了妇女们的生活质量。农村家庭对劳动力的需求非常大,逼得农村妇女们从青春期开始就得为丈夫生孩子,一直生到更年期为止。有人研究过古代妇女的经期,发现一名典型的农村妇女一辈子来月经的时间加起来平均只有一年多一点,其余时间要么在怀孕,要么在哺乳,简直就是一台婴儿制造机。

    正是因为农业为人类带来了如此多的灾难,耶利哥古城的那个酋长这才要动员那么多人力物力修建了一座彰显权力的高塔,强迫部落里的人们放弃自由自在的猎人生活,变成整天面朝黄土背朝天的农民。

别看农业有那么多缺点,但农业有一项优势,那就是丰年时能够支撑的人口数量远比狩猎采集多得多。在冷兵器时代,100个老弱病残一定能打败一个强壮的猎手,这就是为什么 当两个部落发生冲突时,农业部落总能获胜的原因。

    在那个荒蛮年代,这个优点胜过了一切缺点,于是农业迅速在整个地球普及开来,成为绝大多数人类社会唯一的谋生方式。人类在农业的帮助下,进一步巩固了自己“地球霸主”的地位,地球的生态环境面临灭顶之灾。”








吴砺

2019.10.29








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