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[散文] 读《全球农业考察记》(二)

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发表于 2019-10-31 12:37:32 | 显示全部楼层 |阅读模式





                           读《全球农业考察记》(二)


    “中东地区是欧亚非三块大陆的交会处,智人走出非洲后在这里建立了第一个根据地,人口密度一直非常大,  依靠采猎得来的食物经常不够吃。就像前文所说,发明农业的最大动力是喂饱越来越多的人口,新月沃地是当时地球上人口密度最大的地区,符合这个条件。

另一个原因在于这块地方独特的地中海式气  .候。这里的旱季又热又干,野草活不下去,只能趁着短暂的雨季拼命生长,然后迅速把所有营养富集到种子里,以此来熬过漫长的旱季,等待下一个雨季的来临。正因为如此,这里的野草种子个头都非常大,而且易于储藏,深受采集者们的青睐。

     如今被称为“XX 草”的植物大都属于禾本科,这类植物最晚在6500万年前就已经出现在地球上了,那段时间正是恐龙灭绝、哺乳动物成功上位的年代,地球上的动植物来了一次大洗牌。和其他植物不同的是,禾本科植物的叶片是从基底处长出来F,被吃掉后不影响整株植物继续生长,这一特质使它从哺乳动物的围剿中脱颖而出,成为地球上最具统治力的植物物种。如果不算格陵兰岛和南极洲的话,地球陆地表面积的40%是被禾本科中的草本植物占据的。我们甚至可以说,没有禾本科植物就没有哺乳动物的今天,人类也就不会出现了。


     也许是因为经常被吃的原因,大部分草本植物都是一年生的,其特点是根系浅,生长迅速,仅需一年就可以完成整个生命周期,结出很多富含营养并易于储藏的种子。这些特点保证种植者每年都有收获,而且加快了新品种的优化速度,在农业的诞生和发展过程中起到了决定性作用。如今70%的农作物品种部属于禾本科,人类从食  J:i物中获取的卡路里至少有一半来自禾本科,我们赖以为生的粮食作物,比如被称为“人类三大主粮”的小麦、水稻和玉米也都属于禾本科。

    这其中,小麦是在新月沃地被驯化的,应该是人类驯化的第一种农作物。小麦种子的营养成分相对比较丰富,除了含有大量碳水化合物之外,蛋白质的含量也比较高。但小麦的缺点是产量低,远逊于后来在长江流域被驯化的水稻。稻米的单产最高可达小麦的5倍,大米中含有的碳水化合物在烹饪后也更易消化,这就是为什么以大米为主食的民族人口密度普遍要比以面粉为主食的民族高的根本原因。

稻米虽然产量高,但营养成分较为单一,缺乏一些人体必需的维生素和矿物质,比如维生素A和铁元素等,也许这就是东亚人身材普遍较矮的原因。稻米不但是所有谷物当中铁含量最低的,而且大米中含有的植酸(Phytates)能够和铁元素相结合,防止其他食物中含有的铁元素被肠胃吸收。因此,以大米为主食的儿童易患贫血症和维生素A缺乏症,后者不但会降低人的免疫力,甚至还会导致失明。科学家们曾经用转基因的方式培育出一种不含植酸,同时又富含胡萝卜素(可以在体内转化为维生素A的“黄金大米”。能够帮助那些以大米为主食的穷人解决这两个问题。可惜因为部分发达国家的反转势力太过强大,这种充满人道主义关怀的新品种一直没能在全世界普及开来。


    那么,古代人是如何解决大米营养缺乏这个问题的呢?答案就是多吃菜。凡是吃米饭的地方蔬菜的品种都异常丰富,除了特别穷的人家之外,每顿饭都会配好几样菜,远比吃面食的地区丰富得多。所有的蔬菜当中,豆类富含蛋白质,是谷物最好的伙伴。中国人的饮食中包含大量以大豆(黄豆)为原材料的豆制品,印度人则喜欢在米饭旁边配一勺用咖喱汤煮出来的扁豆,  以色列人的解决办法就是把鹰嘴豆压成豆泥,配以橄榄油和各种调味料,做成胡姆斯(Hummus)酱,搭配用面粉做成的大饼(Pita),这个吃法味道可口,营养齐全,被誉为以色列的国民饮食。

    原产于美洲大陆的玉米和水稻有点类似,两者同样是产量很高但营养价值相对较低的谷物,所以美洲原住民也喜欢吃豆子。道理是一样的。虽然玉米的单产比不上水稻,  口感比不上小麦,’  但玉米的优点是种植时不需要太多的劳动力,成熟的玉米粒也不容易被鸟啄食,生产成本较低,在如今这个事事讲求效率的年代逐渐显出了优势,所以玉米的播种面积不断扩张,大有取代小麦和水稻成为人类第一大粮食作物的趋势。

    南美洲除了为人类贡献了玉米之外,还贡献了西红柿、土豆、辣椒和烟草,它们对于人类的、  重要性不必多言。值得一提的是,这四种农作物都是茄科植物。除了茄子最早是被印度人驯化的之外,世界上绝大部分茄科植物都是被美洲原住民驯化的,  因为大部分野生的茄科植物只分布在中北美洲。这个例子充分说明了传统农业的一个最基本的特征,那就是因地制宜。任何一个地方的农民,只能从当地野生植物的宝库中去寻找可  ,被驯化的品种,没有例外。比如新几内亚岛的原住民虽然独立地发展出了农业,但因为岛上缺乏适合驯化的草本植物,当地人只有芋头(Taro)可种,这玩意儿无论营养价值还是产量都极差,岛上的原住民之所以没有发展出先进的文明,与当地的农业效率低下有着直接的关系。

    同理,畜牧业的发展也和当 地特有的野生动物资源息息相关。动物驯化比植物驯化更难,人们只能从群居动物中寻找可被驯化的品种,因为群居让它们天生就容易被驯服。事实上,目前已被驯化的家禽家畜全都来自群居的野生动物,唯一的例外就是猫。猫最初是为了防老鼠而被驯化的,不是为了吃它的肉,这也是所有驯化动物当中唯一的特例。美洲大陆缺乏大型野生群居动物,这就是为什么美洲原住民一直没能驯化出类似牛和马的大型牲畜。这种牲畜不但可以帮助农民耕地,还可以帮助人们拉车,增加人类的机动性,作用非常大。但因为缺乏牛马,美洲原住民的文明程度一直比不过欧亚大陆。当年西班牙殖民者之所以轻而易举地打败了美洲原住民,原因就在这里。

换句话说,农业(包括畜牧业)的运作方式很大程度上决定了各个民族的发展轨迹。有人甚至认为,农业还能决定不同民族的性格。美国弗吉尼亚大学心理学教授托马斯·塔尔海姆(Thomas Talhelm)曾经在2014 年出版的《科学》(Science)杂志上撰文指出,吃米的民族偏好集体主义,善于从整体的角度思考问题,吃面的民族则正相反,崇尚个人主义,善于分析细节,重视个案。他的理由是,水稻属于劳动密集型农作物,需要很多人合力修建灌溉系统,相互商量分配水资源,所以必须学会相互合作,避免冲突。相比之下,小麦虽然单产比水稻低,但种小麦基本上无需灌溉,所需劳动力也较少,麦农不需要和他人合作就可以自给自足了。

    这个说法存在争议,需要更多的证据。但有一点已经无需证明了,那就是农业的发明彻底改变了地球生态系统。其结果将直接决定人类未来的命运。”


“起源于世界各地的原始农业有一个共同的特点,那就是最早驯化的粮食作物都是一年生的。试想,如果某位农民决定尝试驯化一种多年生的植物,那么他种下去的种子要等好几年才能有收w,这期间恐怕他早就饿死了。

但是,如果我们从农业本身的角度来看,不难发现一年生植物有个致命的缺陷,那就是每年  手都必须重新播种。干过农活的人都知道,播种可是个力气活,必须先犁地松土,准备好苗床,顺便把杂草除干净。种子发芽后还必须经常浇水,防止幼苗因为根系尚浅,吸收不到足够多的水分而夭折。收获时又必须把整株植物都杀死,长了一季的根茎叶等其他部位就都白长了,从能源利用的角度来看纯属浪费。

想象一下,如果有人能培育出一种多年生的谷物,每播种一次就可以维持好多年,其间不用松土,也不用过多地浇水施肥,收获时只需把种子打下来就行了,其余的根茎叶等部分悉数保留,那该有多好啊!”


众所周知,土壤是所有陆生植物的根基。自然状态下,每生成l厘米厚的土壤层至少需要耗费100 年的时间,所幸大部分土壤受到地表植被的保护,不容易流失。农业耕作把原本被植物覆盖的土壤暴露在光天化日之下,被烤干的表层土壤很容易被风吹到空中,飘向远方,或者被雨水裹挟着汇入江河,最终被大海所吞噬。

正常情况下,土壤侵蚀的速度并不快,每年最多只有凡毫米,一个普通农民甚至种一辈子地都不会注意到这个变化。但这个速度比土壤形成的速度快了几十倍,时间一长问题就显现出来了。事实上,凡是农业开始得早的地区几乎都存在土  [壤流失的问题,我们的黄河之所以叫“黄”河,就是因为曾经遍布黄土高原的农耕土壤被雨水冲进了河里。同理,中东地区之所以变成了今天这个样子,原因也是农业导致的土壤侵蚀。研究表明,自1万年前农业开始以来,幼发拉底河和底格里斯河的出海口向外延伸了将近200 公里,形成了一个总面积高达数干平方公里的冲积平原,组成这个冲积平原的泥土全都来自上游的新月沃地,而后者则因为土壤的流失而逐渐成为不适合耕作的半沙漠地区。中东地区的政治动荡很大原因就在于环境恶化导致农业衰落,当 地人养活不了自己,只能铤而走险。

类似的情況在历史上发生过很多次。古罗 马的衰落被认为与罗马帝国境内耕地质量的急速下.  降有关,玛雅文明的衰落与尤卡坦半岛土壤的大面积流失有关,复活节岛文明的衰落同样是因为;  波利尼西亚人把岛上的树都砍光了,导致该岛仅有的一点点土壤丢失殆尽,冰岛文明的衰落则是因为岛上的土壤更新速度太慢,一点点轻微的扰动就足以导致土壤生态系统彻底崩溃,连一棵树都支撑不了。


有一个例外值得一提,那就是水稻产区的土壤往往保护得比较好,这是因为水稻田常年被一层水覆盖,风吹不走。稻田的灌溉系统往往也会比较健全,暴雨带来的洪水会被储存起来,以便干旱时使用。农业史研究专家罗宾逊教授认为,这一点足以解释为何种水稻的文明往往会延续得比较久,比如中国和印度就是如此。”


“农业光有土壤还不够,土壤还得肥沃才行。不同的土壤肥力相差很大,这一点很早就被农民们发现了。人类早期文明之所以全都发源于河岸  -或者三角洲地区,就是因为那些地方经常发大水,植物生长所需的营养物质随着淤泥不断地被补充到了农田里。可惜地球上像尼罗河三角洲或者黄河沿岸这样肥沃的土地是有限的,其他地方的农田只要连续种上几年,产量就会急速下降。走投无路的农民们发现草木灰是很好的肥料,这就是刀耕火种的起源。农民们烧完一片林地,种上几再另换一块森林,继续刀耕火种。这种野蛮的耕作方式在土壤肥力相对较低的热带地区非常流行,.对热帶雨林造成了严重的破坏,最年,最近几年  [亚马孙热带雨林大火频发,原因就在这里。

农业还会向环境中释放大量的温室气体,其后果同样触目惊心。土壤中储存了大量的碳,翻耕过程把原本深埋于地下的碳暴露于地表,加速了有机碳向环境中的释放过程。刀耕火种等粗放的耕作方式破坏了原始森林,减少了单位面积土地对大气二氧化碳的吸收,所以地球大气二氧化碳浓度的上升是从农业兴起时就开始了。

此后的l万年时间里,二氧化碳浓度一直在稳步上升,却在16世纪末期和17世纪初期的一段时间里有一个明显的下降。极地冰芯记录显示,那段时间地球大气二氧化碳浓度突然下降了7 --10PPM(百万分之一),地表平均温度也相应地下降了0.15。C。别小看这个下降幅度,它直接导致了那段时间世界各地纷纷出现了气候异常现象,造成粮食大幅度减产。中国自然也没能幸免,于1628年爆发了严重的全国性大饥荒,并持续了好几年,走投无路的李白成揭竿而起,推翻了大明王朝。

为了解释这次奇怪的波动,  英国伦敦国王学院的地理学教授亚历山大。科赫CAlexander  Koch)在2019 年 3月出版的《第四纪科学评论》  动(Quaternary Science Reviews)杂志上刊登了一篇论文,提出了一个令人震惊的解释。众所周知,哥伦布于1492 年发现了美洲大陆,随后大批西班牙殖民者涌入美洲,极大地改变了当地的生态环境。科赫教授收集了大量史料,发现在哥伦布到达之前美洲大陆一共生活着大约6000万原住民,平均每人占有1.04 公顷的耕地。欧洲殖民者带去的传染病杀死了大约90%的美洲原住民,造成5600万公顷(约合8.4亿亩)的耕地被荒废,重新成为森林。这一变化吸收了大量二氧化碳,足以导致大气二氧化碳含量减少5 PPM,此事引发的连锁反应又可以解释另外5 PPM的变化。也就是说,美洲大陆农业系统的突然崩溃几乎完美地解释了16世纪末期至17世纪初期的那次全球气温骤降,崇祯皇帝是被哥伦布杀死的!

当然了,  以上论断属于一家之言,还需收集更多的证据才能下结论,但农业增加了温室气体排放已是不争的事实,大家争论的只是增加了多少的问题,以及这种增加何时超过了正常的自然波动范围。目前流行的观点认为,传统农业尚不足以导致大气温度发生不可逆转的变化,这个临界点是在工业化时代到来之后才出现的。为了更好地解释这件事,让我们把目光转向国内,看看工业化之后的农业究竟对地球环境带来了怎样的影响。”










吴砺

2019.10.29







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