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[散文] 《美国秩序的根基》

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发表于 2024-7-9 17:23:45 | 显示全部楼层 |阅读模式
              

                                                                            《美国秩序的根基》


翻阅《美国秩序的根基》/(美)拉塞尔·柯克 著;张大军译.——南京:江苏凤凰文艺出版社,2018.7
这本书的书名很吸引人。一看就是理论探索的成果,或者说有可能对我来说就是十分枯燥的书。通常我只能读进去感性的书籍。但是,我很想了解从一个理论学家眼中,美国的秩序的根基到底是什么?
先看中译者写的序言,大致了解了这本书作者的基本观点。这是十分精彩的概述。
最近几年中国那几个白痴一样无知满嘴跑火车的网红,似乎成为了中国网络上的仅仅有的几个红人。这真的是令人十分困惑和不解的事情,大概率只是中国读书人最多的国家虚有虚名,其实真正读点书的人,其实是屈指可数。
不过,我自己得承认自己读书只是读一点皮毛而已的人。也许我真的只是看这本书的序言而已,了解一下书中大致是说了些什么,其后就合上书还给图书馆。
事实上,我仅花了约一个多小时随机翻看了这本书的其他内容。

这本书令我印象深刻的观点就是:
“毕竟,正如《美国秩序的根基》所充分阐明的那样,美国秩序以及整个西方世界的秩序是两千五百年演化的成果。这一论点将本书置于美国主流的历史论述之外,因为后者一般认为宪政体制是18 世纪美国人思维的自成一体的产物。” P 07
“究竟是什么让美国与众不同地保持着长久的活力、自由和繁荣?是它得天独厚的地理环境和自然资源优势么?是其高素质和高技能的人口么?柯克给出的答案是,基于基督教信念的有秩序的自由是美国强盛繁荣的最重要、最根本原因。柯克从西方文明三千年历史中萃取出来的美国的成功之道似乎可以概括如下:宗教信念派生出有秩序的自由观;有秩序的自由观派生出自由市场和有限政府的制度安排;自由市场和有限政府的制度安排则为美国经济、社会和个人活力的发挥提供了尽可能多的保障。
总而言之,柯克念兹在兹的是让美国保持自由和繁荣的那些永恒之道,而这些永恒之道就蕴藏在美国和西方文明的传统之中。”P02

这是令人吃惊的观点,又是让我觉得十分合理的观点——美国的宪法是一种历史经验的继承上的有限的改进的改革:她是站在西方历史经验和文明上巨大肩上,稍微升高的和前进的一小步。对比之下,我以为,全球范围内的二十世纪最重要的一个运动的失败的根源,就是否认和拒绝接受历史的人类文明的经验积累的对于人性恶的限制。

先引用封面上的作者介绍:
“Russell Kirk
拉塞尔 柯克(1918.10.19—1994.4.29)
美国著名政治理论家、道德家、历史学家、社会评论家和文学评论家。
二战期间,曾在美军服役,并与自由主义作家伊莎贝尔•帕特森(Isabel Paterson)建立了联系,后者在他早期政治思想的形成中发挥了重要作用。战后,进入苏格兰圣安德鲁斯大学学习,并于1953年成为当年唯一一位获得该大学文学博士学位的美国人。
柯克以其保守主义思想而闻名美国,其思想甚至影响了尼克松、里根等美国总统的施政方向。1989年,柯克被里根总统授予“总统公民奖章”(仅次于“总统自由勋章”的平民奖)。”

我先摘录这本书的中译者的序言和大家分享:
“译者序
拉塞尔•柯克是美国当代保守主义运动的思想导师之一。《美国秩序的根基》(The Roots of American Order)是其代表作之一,初版于
1974年。从书名就可看出,柯克以最根本也最难把握的秩序观念来理解和阐释作为共同体的美利坚合众国的方方面面,可谓立意深远,立论宏阔。具体而言,这本书从理论上探讨美国秩序的历史和思想渊源;从实践层面看,它有助于读者更深入全面地思考美国的独特之处和成功之道。
本书在理论上的独到出彩之处是,柯克以流畅优美的文笔将内在的灵魂和道德秩序与外在的政治、经济和文化秩序融为一体。柯克的理论探索和思想表达处处充满睿智和洞见,他上下纵横三千多年,将美国秩序的根基牢牢锚定在《旧约》中的先知时代。从此以后,从希腊罗马到基督教的中世纪和宗教改革、西方历史的演变过程时时都在酝酿美国积序的种子。耶路撒冷的信仰和伦理、雅典的理性与荣耀、罗马的美德与力量、伦敦的法律与市场,所有这一切都将融汇到由清教徒肇始的美国秩序之中。
《美国秩序的根基》不仅给人以理论上的启迪,而且非常有助于人们对现实问题的思考。作为人类历史上最强大和繁菜的国家,美国一直是当代很多思想家、历史学家和评沦家採究的对象。究竟是什么让美国与众不同地保持着长久的活力、自由和繁菜?是它得天独厚的地理环境和自然资源优势么?是其高素质和高技能的人口么?柯克给出的答案是,基于基督教信念的有秩序的自由是美国强盛繁荣的最重要、最根本原因。柯克从西方文明三千年历史中萃取出来的美国的成功之道似乎可以概括如下:宗教信念派生出有秩序的自由观;有秩序的自由观派生出自由市场和有限政府的制度安排;自由市场和有限政府的制度安排则为美国经济、社会和个人活力的发挥提供了尽可能多的保障。
总而言之,柯克念兹在兹的是让美国保持自由和繁荣的那些永恒之道,而这些永恒之道就蕴藏在美国和西方文明的传统之中。就此而言,柯克尤其推祟18世纪的爱尔兰裔英国思想家埃德蒙•伯克。伯克认为,人类间存在着一种永恒的约定,将活人、死人和未出生之人紧密联系在一起。我们所有人都是这种灵性和社会性伙伴关系的一部分,因这种伙伴关系实乃出自上帝的旨意。柯克认为,伯克的带有超越性的永恒约定远远高于洛克的出于功利目的的社会契约论。既然柯克如此认同伯克的文明永恒约定论,他对西方和美国传统的强调也就是理所当然的了。
柯克在书中特意指出,融合了英国中世纪习俗、新教伦理和拉丁理论(比如孟德斯鸠的分权制衡学说)的“自然法”正是美国文明成长壮大的极其重要的传统基因,也是美国革命和立国的基础。
美国著名诗人爱伦坡曾写道:光菜属于希腊,伟大属于罗马。不过,希腊的荣耀现在只能到残垣断壁中去寻找,罗马的伟业也早已烟消云散。柯克明白,如果没有坚如磐石的基督教信仰和伦理,美国的荣耀和伟大也会像希腊和罗马一样不过是过眼云烟。不过,他同时相信,保守主义所坚持的永恒之道并非一成不变的僵化教条,而是可以通过审慎和明智的变革不断自我更新和复兴的有活力的思想体系。在柯克写作本书的20世纪70年代,美国正经历文化和政治秩序的多重挑战。在世人大多对美国的未来感到沮丧的时候,柯克却有着与他同时代的绝大多数美国知识分子截然不同的判断和憧憬,他将美国未来的命运交托在上帝手中,满怀希望地期盼美国秩序的复兴。柯克乐观的先知性期盼很快就有了着落:在本书首次出版后6年,里根当选 美国总统,美国传统的秩序开始回归和复兴。在里根总统的带领下,美国从20世纪60年代和70年代的混乱冲突和悲观颓丧中走了出来,在世界舞台上再次大放异彩,并最终赢得了冷战的胜利。在现实面前,我们不得不承认,柯克可当之无愧地被视为一代先知性思想大师。
难能可贵的是,本书虽然是学术著作,却在柯克的生花妙笔下写得通俗易懂。柯克本人也希望美国的高中生都能读懂它,显然,他渴望通过影响尽可能多的美国民众,来对美国的实际政治发挥有效影响。如上所述,他在这方面也获得了相当的成功。这对一个当代学者和思想家来说,算得上了不起的成就。笔者衷心希望,借着本书的出版,中国的思想界、学术界、评论界能够更深入精微地理解美国文明这一人类历史上的独特现象。
于华盛顿近郊
张大军
2017年11月24日”

原著的序言这样介绍:
“拉塞尔•柯克经常以雄辩的笔触评论他所谓的“永恒之物”——也即人类社会如果要正常运行,那些必须满足的持久条件和需求。它们包括:某种必定基于宗教信仰的、具有超越性的道德秩序,社会的连续性,经由古老的习俗确立的规范或事物原则,审慎与自然而然的变革(而非基于抽象理论的变革),除在最后审判中和法律面前之外的多样性以及随之而来的不平等,以及承认人的不完美。”P05
“现在,在2001年9月11日的恐怖袭击过后整一周年,我写作此序,校际研究所出版社(ISI Books)推出了眼下这个版本,它可能比以往任何时候都更有针对性。大多数美国人对恐怖袭击的反应是掀起一波爱国热情—一很长时间以来,这种爱国热情似乎已经过时,同时还热诚地认可并决心保护我们因此蒙福的那种社会和政治秩序。然而,这一反应的某些地方是有问题的。毫不意外的是,那些极端左翼分子的反应带有玩世不恭的色彩,而且那些曾长期推崇“多元主义”—一即认没有文化可以正当地宣称自己比任何其他文化更优越的观念一—的学术界人士尤其如此。这些学者坚称,美国这个国家也有自己的恐怖主义的历史,其中引为证据的包括奴隶制,与印第安人的关系以及对其他少数族裔的压迫。绝大多数学生都毫不留情地拒斥这些教授,而后者虽然在多年前就已强迫学生们遵守政治正确的规则,这时却只能以言论自由力幌子。
那些捍卫美国的人士所反映的某些侧面也令人感到不安。乔治•布什总统展现出可敬的领导力,宣布对恐怖主义、恐怖主义分子以及庇护他们的那些政权发起一场世界范围的战争。另外,鉴于流氓国家可能会拥有或接近于拥有大规模杀伤性武器并绝对愿意将它们派上用场,布什总统似乎别无选择,只能摧毁这些政权。可是,废黜独裁者是一回事,对于那些没有创建与维系和平秩序所必须的文化因子的民族来说,建立起这样一种和平秩序又是另一回事。毕竞,正如《美国秩序的根基》所充分阐明的那样,美国秩序以及整个西方世界的秩序是两千五百年演化的成果。这一论点将本书置于美国主流的历史论述之外,因为后者一般认为宪政体制是18 世纪美国人思维的自成一体的产物。
日本在第二次世界大战后的快速西方化表明,这一任务虽让人望而生畏,却不是不可能的。然而,柯克警告我们,新政权的建立不可能凭借民主或其他意识形态来完成,只能逐渐地进行。” P07


吴砺
2024.7.9





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吴砺,桐城人,生于1963年,1979年就读中国科技大学物理系。大学毕业后在中国科学院从事科研工作,1997年曾在美国加州理工学院任访问学者,其后在硅谷工作。回国后一直在公司从事研发工作,已申请了五百多项国内外专利,并于2004年由海峡文艺出版社出版过第一本散文集《西海岸之》。2011年由中国文联出版社出版散文集《瞬间》。
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